Salud

7 conceptos erróneos comunes sobre la ansiedad

Lo que no sabes sobre la ansiedad puede hacerte daño.

La ansiedad es el problema más común las personas buscan abordar en psicoterapia . Los problemas de ansiedad están relacionados con factores genéticos y ambientales, y se manifiestan de diversas formas. Algunas personas sufren de preocupaciones crónicas que flotan libremente; otros temen ciertos objetos o situaciones específicas, o temen ser evaluados negativamente en situaciones sociales. Para algunos, la ansiedad se relaciona principalmente con los recuerdos del trauma pasado , mientras que otros pueden sufrir de ataques de pánico debilitantes, marcados por síntomas como aceleración del corazón, dificultad para respirar, sudoración, temblores y mareos. El exceso de ansiedad no tratada o mal administrada puede obstaculizar severamente la calidad de vida. Afortunadamente, los problemas de ansiedad a menudo se pueden tratar bien con una combinación de medicamentos y psicoterapia.

A lo largo de los años, he notado que ciertos problemas siguen apareciendo en el tratamiento, en particular algunas suposiciones erróneas, actitudes y hábitos relacionados con la ansiedad, que se interponen en el camino de la mejora y el éxito. A continuación, se describen brevemente algunos de estos conceptos erróneos más comunes con respecto a la ansiedad.

La suposición de linealidad: “Si no hago nada, mi ansiedad continuará aumentando indefinidamente”.

Muchas personas que lidian con la ansiedad y el pánico reconocerán la situación: estás en algún lado haciendo algo. De repente, tu cuerpo es un frenesí de síntomas. Estás respirando con dificultad, mareado y aturdido; tu corazón late a una milla por minuto; sientes que te estás volviendo loco Al sentir que la ansiedad aumenta, te dices a ti mismo que si no haces algo, los síntomas continuarán aumentando en una función lineal, rápido y ascendente con cada minuto que pasa, empeorando cada vez más hasta el infinito. Esta predicción es intuitiva, pero errónea.

De hecho, la relación entre los síntomas de pánico y el tiempo no es lineal sino curvilínea, con forma de una U invertida Si se queda con sus síntomas más allá del punto de marcado malestar, que se siguen en aumento durante un tiempo, pero no para siempre. Después de un tiempo se nivelarán, y luego declinarán. Esto se debe en gran parte al proceso fisiológico de habituación por el cual la exposición prolongada al mismo estímulo conduce a la reducción de la ansiedad.

Las personas que lidian con la ansiedad y el pánico a menudo carecen de educación sobre este hecho. Una razón para esto es que nunca lo han experimentado en tiempo real porque tienden a escapar de la situación antes de ingresar a la zona de habituación. Por lo tanto, una parte importante del tratamiento de ansiedad implica la práctica de exposición, mediante la cual una persona es guiada a permanecer con sus síntomas más allá del punto de incomodidad, dar tiempo a su sistema nervioso para habituarse y proporcionarles evidencia de primera mano que refuta la suposición de linealidad.

Retrasar para evitar, en lugar de evitar demoras.

Si te sientes asustado mientras estás en la fila para saltar desde el trampolín alto de la piscina, tu ansiedad puede obligarte a retirarte a la parte posterior de la línea, retrasando así la temida inmersión. Por desgracia, lo que también está haciendo es extender su tiempo de espera y, con eso, su período de ansiedad anticipatoria. La ansiedad anticipatoria suele ser mucho peor que el evento real anticipado, ya que no está limitado por los parámetros de una acción específica en el mundo. Como nada está sucediendo en realidad, su mente ansiosa es libre de deambular donde quiera, lo que normalmente significa que se trata de escenarios catastróficos. Ahora en la vida, las catástrofes reales son raras y poco probables. Pero dentro de la mente ansiosa, son frecuentes e inminentes. Ir al final de la línea te hará más ansioso, no menos, y por lo tanto más propenso a fallar en el logro de tu objetivo.

Desviar la atención de la tarea que provoca ansiedad a los síntomas de ansiedad.

El psicólogo David Barlow y otros han demostrado que las personas que lidian con la ansiedad de rendimiento en la cama tienen varias características comunes. Por un lado, sus pensamientos de ansiedad (“¿soy un buen amante?”) Hacen que vuelvan su atención a los pensamientos y los alejen del acto sexual, con consecuencias predeciblemente negativas para dicho acto sexual. Ese es un error común fuera de la habitación también. Cuando estamos ansiosos, nuestro sistema de lucha o huida se activa, lo que implica varios síntomas corporales molestos, molestos y alarmantes (aunque no peligrosos). La incomodidad de estos síntomas puede tentarnos a concentrarnos en tratar de eliminarlos, lo que a corto plazo generalmente significa evitar o escapar. Manejo de ansiedad calificado, sin embargo, implica tomar su excitación ansiosa como un llamado para enfocarse más intensamente en la tarea que tiene entre manos, en lugar de enfocarse en los síntomas. La respuesta correcta a una alarma de incendio que suena no es apagar la alarma de incendio o taparse los oídos, sino ir a luchar contra el fuego.

Combinando miedo y peligro: “Tengo miedo, por lo tanto, debo estar en peligro”.

Nuestro sistema de ansiedad ha evolucionado en un tiempo donde el peligro y el miedo estaban estrechamente alineados. Pero hoy en día, probablemente vivas en un ambiente donde las antiguas señales de miedo ya no denotan peligro real. Es importante no confundir a los dos, pero hacerlo requiere un esfuerzo cognitivo . Cuando se sienta ansioso, pregúntese: ‘¿estoy en peligro?’ Si no, entonces los síntomas de ansiedad son ruido, no señal, y son mejor considerados como tales.

Relacionado con esto está la distinción entre cómo te sientes y cómo eres. Estos no son necesariamente uno y el mismo. Por ejemplo, las personas ebrias a menudo sienten que pueden conducir bien. Y las personas en medio de un episodio maníaco sienten que pueden lograr cualquier cosa, etc. Del mismo modo que con la ansiedad, las personas en medio de un ataque de pánico pueden sentirse fuera de control, pero en realidad no están fuera de control. Aquellos que experimentan un ataque de pánico mientras conducen, por ejemplo, siempre encontrarán la manera de detener su automóvil de manera segura y pedir ayuda, todo lo cual es señal de un amplio control. Tus sentimientos son eventos mentales, no eventos mundiales. No creas todo lo que sientes

Odio a sí mismo porque está ansioso: “Soy débil y estúpido por estar ansioso por esto”.

Muchas personas se golpean a sí mismas por estar demasiado ansiosas en ciertas situaciones. Pueden regañarse a sí mismos, llamarse a sí mismos débiles, estúpidos, etc., creyendo que esa autodegradación de alguna manera los motivará a mejorar y superar. Esto es un error. El auto rechazo no es un camino hacia la superación personal. El enfoque correcto es utilizar la autocompasión y la curiosidad al aprender a manejar la ansiedad. Es mucho más efectivo decirse a sí mismo: “Sentir ansiedad es parte del ser humano”. Permítanme aceptar este sentimiento, preguntar sobre él, conocerlo y tratarme con amabilidad mientras asumo el desafío de aprender a manejarlo bien “.

Odio la ansiedad porque te aflige.

Los síntomas de ansiedad son molestos y atemorizantes. No es de extrañar que una vez que hayamos experimentado una ansiedad severa, no estemos dispuestos a querer repetir la experiencia. De ahí la evasión. Por desgracia, aunque la evasión es efectiva para proporcionar alivio a corto plazo, es contraproducente a largo plazo. A modo de ejemplo: supongamos que odias el moho. Ahora supongamos que encuentras moho en tu sótano. Su impulso inicial intuitivo puede ser evitar ir al sótano por miedo a encontrarse con el moho nocivo. Esto es efectivo a corto plazo, pero problemático a largo plazo, porque bajo estas condiciones el moho se extenderá, y pronto invadirá otras habitaciones de la casa. Si desea deshacerse de su problema de moho, tiene que enfrentarlo activamente; tienes que hacer contacto con el molde, en el sótano. Es desagradable en el corto plazo, pero rentable a largo plazo. Y la vida es a largo plazo.

Es importante recordar en este contexto que el sistema de ansiedad está diseñado para protegernos. Odiar la ansiedad solo porque es molesto es como odiar a un bebé que llora mucho. Llorar, para un bebé, es un comportamiento de búsqueda de proximidad necesario para crear relaciones de apego con un cuidador . Al llorar, el niño te alerta sobre alguna necesidad no satisfecha a la que luego puedes atender. Un niño que no puede llorar cuando tiene hambre, miedo o dolor tiene menos probabilidades de sobrevivir. Al igual que el llanto, nuestra respuesta a la ansiedad es un sistema diseñado para proteger, no dañar. No quieres deshacerte de eso. Desea aprender a comprenderlo, administrarlo y tratarlo adecuadamente.

La expectativa de “ganar sin dolor”: “Una buena vida está libre de incomodidad”.

Los seres humanos les gusta la comodidad. Y a los seres humanos estadounidenses les gusta la comodidad tal vez más que nadie. La mayoría de nosotros estamos metidos en el negocio de evitar la incomodidad. Y eso está bien. Excepto que la incomodidad es una característica inevitable de la vida. De hecho, lograr cualquier meta o fin significativo en esta vida implica una incomodidad duradera (piense: matrimonio , criar hijos, dirigir un negocio, terminar la universidad, envejecer). Por lo tanto, aunque gastamos mucho tiempo y energía para descubrir formas de reducir o evitar las molestias, también es útil dedicar un esfuerzo a aprender cómo tolerar las molestias, de modo que podamos manejarlas cuando la situación lo requiera.

Por lo tanto, los episodios de ansiedad y las experiencias son oportunidades de facto para practicar el manejo del malestar y desarrollar habilidades en esa área. Para alguien que no puede nadar, la piscina da miedo. Sin embargo, la mejor solución no es evitar la piscina, sino aprender a nadar.

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PSICOLOGÌA Express

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