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Aprendiendo a vivir con dolor crónico



Aprendiendo a vivir con dolor crónico - Salud

Algunas personas pueden haber estado cuidando una columna vertebral rota durante un largo período de tiempo y ni siquiera saberlo. El dolor de espalda puede deberse a una caída durante cualquier actividad deportiva, como el baloncesto, el esquí, la equitación o un partido de fútbol en el que se le diagnosticó erróneamente solo un brazo derecho roto. Sin embargo, después de que el brazo lesionado se cura, parece que se ha desarrollado un intenso dolor de espalda que hace que las actividades regulares como dormir y moverse sean demasiado difíciles de realizar. El dolor continúa y parece que nunca te dejará. Aparte del estrés y la agonía que trae, el dolor crónico puede llevar a otras afecciones médicas graves.

El dolor agudo se experimenta como una respuesta directa a una lesión o trauma que aparece repentinamente y dura un período de tiempo limitado. Se espera que el dolor desaparezca tan pronto como la lesión o enfermedad haya sido tratada. El dolor crónico, por otro lado, es un dolor que persiste y dura varios meses o incluso años.

Los tipos más comunes de dolor crónico incluyen dolor de espalda, dolores de cabeza, artritis, dolor por cáncer y dolor neuropático, todos relacionados con lesiones nerviosas. Los profesionales de la salud siempre ven la identificación de la fuente del dolor como el primer paso para tratar el dolor crónico. No debe ignorarse, ya que podría ser un síntoma de una lesión o una enfermedad desconocida como la fibromialgia. Se caracteriza por fatiga y dolor generalizado en músculos y articulaciones. Esta condición puede estar relacionada con lesiones, cambios en el metabolismo muscular o virus, aunque la causa exacta no está clara.

Los efectos físicos y emocionales pueden ser devastadores independientemente del tipo de dolor crónico. La carrera, la familia y el futuro de un paciente pueden sufrir y arruinarse. Algunas personas incluso se suicidan para poner fin al dolor crónico.

El dolor crónico puede durar semanas, meses o años y no siempre responde al tratamiento. Sin alivio, o la esperanza de alivio, puede ser debilitante y puede convertirse en el factor definitorio en la vida de los pacientes. Pierden la capacidad de comer, dormir, trabajar y funcionar normalmente.

El dolor varía de persona a persona, por lo tanto, el tratamiento es individualizado. Proporcionar tanto alivio para el dolor como sea posible y mejorar la función es el objetivo del manejo del dolor. A las personas con artritis les puede ir bien con el uso ocasional de un analgésico de venta libre, mientras que otras personas con artritis pueden necesitar un analgésico recetado y ejercicio aeróbico regular para sentirse bien.

Hay más para el tratamiento del dolor crónico que la medicación. También puede incluir el alivio del estrés y la relajación, la terapia física, la mejora del sueño y los hábitos de nutrición.

Cuando el dolor crónico comienza a interferir con la calidad de vida, es hora de buscar ayuda profesional. Otra razón para buscar el consejo de un especialista es si uno está experimentando efectos secundarios intolerables de los medicamentos.

El temor de volverse adicto a los medicamentos para el dolor siempre es una preocupación tanto de los pacientes como de sus médicos. “La mayoría de las formas de dolor crónico responden a tratamientos con medicamentos no opiáceos, como los analgésicos, que no tienen potencial de adicción, aspirina, paracetamol, ibuprofeno, naproxeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos. Una combinación de diferentes tipos de medicamentos analgésicos en dosis más bajas suele ser más efectiva que un solo medicamento de dosis alta.

Pero en algunos casos, los opioides se prescriben para el dolor. Los opioides son sustancias controladas que son potencialmente adictivas. Pero tomar dosis de opioides para aliviar el dolor según lo prescrito no se considera una adicción a las drogas. La adicción es el deseo y el uso compulsivo de drogas. Por otro lado, la dependencia física ocurre cuando el cuerpo de una persona se adapta a la droga. Una persona que se ha vuelto físicamente dependiente de un medicamento no debe dejar de tomarlo repentinamente para evitar el síndrome de abstinencia. Los síntomas pueden incluir dolores musculares, nariz y ojos acuosos, irritabilidad, sudoración y diarrea. La dependencia física se considera una respuesta normal al uso repetido de opioides y es distinta de la adicción psicológica.

Las personas que sufren dolor crónico necesitan grupos de apoyo para tratar todos los problemas relacionados con el dolor crónico, como la falta de preocupación, la frustración, cómo comunicar el dolor a su médico y cómo mantener las relaciones con su familia. El dolor puede ser inevitable, pero el sufrimiento puede ser «opcional».

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