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Historia

Breve historia del hormigón: del mortero a las casas impresas en 3D

Breve historia del hormigón: del mortero a las casas impresas en 3D - Historia

A diferencia del Panteón de Roma, prácticamente todas las estructuras de hormigón que uno ve hoy en día tendrán que ser reemplazadas “, escribe Robert Courland en su pesado volumen “Concrete Planet”.

Obras públicas en la antigüedad

Si bien hay cierto debate sobre cuándo y dónde se usó el primer hormigón: el templo de Göbekli Tepe en la Turquía moderna se construyó con pilares en forma de T de piedra caliza tallada hace aproximadamente 12.000 años, los comerciantes del desierto utilizaron el hormigón para hacer cisternas de agua subterráneas hace 8.000 años, y los antiguos egipcios usaban el yeso y la cal para hacer morteros; hay pocas dudas de que las primeras personas que usaron el hormigón de la manera en que lo hacemos hoy fueron los romanos.

Los romanos lo usaron en todo, desde casas de baños hasta puertos, desde acueductos hasta el Coliseo, sistematizando su producción y aplicación desde el siglo III a. C. hasta la caída del imperio en el siglo V.

A diferencia del hormigón armado moderno, que puede durar unos cien años sin reparaciones o reemplazos importantes, muchas estructuras de hormigón romanas aún están con nosotros muchos siglos después.

La clave de su longevidad parece ser el uso de ceniza volcánica, o puzolana. El hormigón moderno es una mezcla de cemento a base de cal, agua, arena y un agregado como la grava. Según la receta establecida por el arquitecto Vitruvius en el primer siglo a.C, involucró a la puzolana y trozos de roca volcánica, conocida como toba.

Cuando se trata de hormigón marino romano, utilizado para construir muelles y rompeolas, la investigación publicada en 2017 encontró que la adición de agua de mar en realidad fortaleció estas estructuras con el tiempo, haciéndolas cada vez más rígidas a lo largo de los milenios.

El ejemplo más sorprendente que sobrevive del hormigón romano es el Panteón, que el pintor Miguel Ángel describió como un “diseño angelical y no humano”. Hoy en día se ve sorprendentemente moderno y sigue siendo la cúpula de hormigón no reforzado más grande del mundo, 19 siglos después de su construcción.

Redescubierto después de 1.400 años

Con solo un par de excepciones aisladas, pasaron alrededor de 1.400 años después de la caída del Imperio Romano Occidental hasta que el hormigón se usó nuevamente en gran escala.

La invención del hormigón armado dio al material una nueva vida. Fue pionera en Francia a mediados del siglo XIX, pero fue popularizada por el ingeniero Ernest Ransome, de California, quien vertió barras de hierro (y luego acero) para mejorar su resistencia a la tracción.

El primer edificio de hormigón de Ransome fue el almacén de Arctic Oil Company Works en San Francisco, que se completó en 1884. Cinco años después, Ransome construyó el puente del lago Alvord en el Golden Gate Park, el primer puente de hormigón armado del mundo. El almacén fue demolido en 1930. Sigue siendo el puente de hormigón armado más antiguo del mundo.

Ransome no participó en la construcción del primer rascacielos de hormigón del mundo, el Edificio Ingalls, de 16 pisos, en Cincinnati en 1903, pero no hubiera sido posible sin su método de barras de refuerzo.

Mientras tanto, el inventor estadounidense George Bartholomew había construido la primera calle de hormigón del mundo en Bellefontaine, Ohio. El hormigón aguanta bien en comparación con las carreteras de asfalto, que se hacen utilizando betún, y se usó ampliamente en todo el sistema de carreteras interestatales de los EE. UU. La calle original de 1891 todavía está allí hoy.

A fines del verano de 1906, poco después del devastador terremoto de San Francisco, Thomas Edison anunció su propuesta de producir en masa casas de hormigón resistentes al fuego y temblores, e inmune a las termitas, el moho y la podredumbre.

Las casas habían sido construidas a medida con hormigón armado durante varias décadas, pero eran caras. El plan de Edison para la construcción a escala industrial era que reduciría los precios. Los residentes podrían sentarse en los muebles de hormigón fundido diseñados por Edison, mantener los alimentos frescos en su refrigerador de hormigón y entretenerse con su gabinete de fonógrafos de hormigón.

“Voy a vivir para ver el día en que la casa de un trabajador pueda construirse de hormigón en una semana”, dijo Edison. “Si tengo éxito, se harán en todos los barrios marginales de la ciudad en los que valga la pena”.

A tal fin, el inventor anunció que regalaría su tecnología patentada a cualquiera que prometiera reservar la mayoría de los nuevos hogares para residentes de la clase trabajadora con no más del 10% de ganancia, pero pasó otra década antes de que se construyera la primera.

Se lanzaron algunos proyectos de casas de hormigón en todo Estados Unidos, incluyendo lo que se conoció como Cement City en Donora, al sur de Pittsburgh, pero el sueño de casas de hormigón baratas y espaciosas nunca despegó.

Le llevó tiempo al arquitecto Frank Lloyd Wright darse cuenta del potencial del hormigón armado para crear formas completamente nuevas. Su primer edificio de hormigón, el 1908, Unity Temple, en Oak Park, Illinois, es considerado el primer edificio moderno del mundo.

Utilizó el material en muchos de sus diseños, incluido quizás su trabajo más famoso, Fallingwater en Mill Run, Pensilvania, cuyos voladizos colgantes sobresalen sobre la pequeña cascada del arroyo de una manera que hubiera sido imposible sin la resistencia a la tracción del hormigón armado.

La década de 1930 también vio la construcción de la presa Hoover en el río Colorado cerca de Las Vegas. En ese momento, la represa era el proyecto de hormigón más grande jamás completado, con más de 3 millones de metros cúbicos de material, aunque pronto fue superada por la presa de Grand Coulee, en el río Columbia, y ambas han sido empequeñecidas por la Presa de las Tres Gargantas de 27millones metros cúbicos, en China.

A lo largo de la década de 1950, los arquitectos visionarios transformaron el hormigón en formas cada vez más exóticas y aventureras. “No hay razón para diseñar edificios más básicos y rectilíneos“, dijo uno de los más grandes pioneros del material, Oscar Niemeyer,“porque con el hormigón se puede cubrir casi cualquier espacio”

Por supuesto, junto con las bellas formas soñadas por talentos como Niemeyer y Lloyd Wright, el hormigón moderno también es el material preferido para los bloques de oficinas que destruyen el alma y los monótonos aparcamientos de varios pisos. Sus enormes bloques grises son omnipresentes, y se encuentran en todas las naciones y ciudades del mundo.

A pesar de las crecientes preocupaciones ambientales, el hormigón sigue siendo el material de elección para la mayoría de los constructores, con las tecnologías de impresión 3D que le ofrecen una nueva vida: piense que el puente impreso en 3D de Shanghai se presentó a principios de este año. Holanda construirá las primeras casas de hormigón impresas en 3D habitables del mundo.

Pero ninguna de estas estructuras modernas va a durar más que el Panteón, y mucho menos las que incluyen hormigón armado con barras de acero. “Rebar hizo posible el mundo moderno”, escribe Courland, “pero en términos de longevidad, el hormigón armado no es rival para lo que usaban los romanos. A lo largo de décadas, Rebar se oxida … y se expandirá lo suficiente como para poner grietas en el hormigón. La impresionante resistencia a la tracción de muchas de nuestras estructuras es sólo temporal “.

Original por Nick Van Meid. “Una breve historia del hormigón desde el 10.000 a.C hasta las casas impresas 3D”. Publicado en The Guardia. Pieza de ‘Guardian concrete week’.

 

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Acerca del autor

Jardiel Gasparez

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