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Este barril gigante de madera fue el primer submarino militar

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Este barril gigante de madera fue el primer submarino militar - Ciencia

Las posibilidades de un barco sumergible que podría cruzar por debajo de la superficie del agua sin detectar y emboscar naves enemigas ha fascinado a los líderes militares del mundo desde la antigüedad. Cuenta la leyenda que Alejandro el Grande mismo se había metido en una forma primitiva de sumergible para llevar a cabo el reconocimiento submarino.

Uno de los primeros conceptos para un barco submarino fue elaborado por un inglés llamado William Bourne en 1578, pero no fue hasta 1620 cuando los planes fueron realizados por el holandés Cornelius Drebbel. El submarino de Drebbel, construido de madera y propulsado por remos, podría permanecer bajo el agua durante varias horas. Los flotadores con los tubos conectados trajeron el aire de la superficie a la tripulación abajo. Cuando demostró las capacidades del submarino buceando en el río Támesis y permaneciendo bajo el agua, como se rumorea, durante tres horas, los miles de londinenses que se habían reunido en las orillas para ver la hazaña estaban convencidos de que los hombres habían perecido.

El poeta y compositor holandés Constantijn Huygens, que fue testigo de las pruebas, escribió más tarde cómo esta “valiente invención” podría utilizarse en tiempos de guerra, atacando y hundiendo naves enemigas que se encontraban en aparente seguridad en el ancla. Al igual que Huygens, muchos otros reconocieron el potencial militar de los submarinos, aunque se necesitarían otros cien años antes de que se construyera el primer submarino militar.

En 1718, un carpintero ruso llamado Yefim Nikonov escribió a Pedro el Grande afirmando que él podría construir un “recipiente secreto” que podría navegar bajo el agua y destruir todas las naves enemigas con cañones. Curioso e interesado, el zar invitó a Nikonov a San Petersburgo y le pidió que fuera con la construcción.

Nikonov terminó de construir el modelo en 1721, y lo probó en presencia de Peter, que estaba tan satisfecho con los resultados, que ordenó a Nikonov que construyera un acorazado secreto de tamaño completo.

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El submarino de Nikonov fue construido en madera y en forma de barril. Estaba armado con “tubos de fuego”, un arma similar a los lanzallamas. Se suponía que el submarino debía aproximarse a un buque enemigo, poner los extremos de los “tubos” fuera del agua y hacer estallar naves enemigas con alguna mezcla combustible. Además, diseñó una esclusa para que los aquanauts salieran del submarino y destruyeran la sentina de la nave.

La primera prueba del submarino se llevó a cabo en el otoño de 1724. Fue un desastre. El submarino se hundió, golpeó el fondo y rompió la sentina. El propio Nikonov, junto con cuatro remeros, estaba dentro. Fue sólo por un milagro que la tripulación logró salvarse.

Réplica del "submarino"

Réplica del “submarino”

Peter apoyó y animó a Nikonov a mejorar el diseño. Pero los fracasos siguieron plagando a Nikonov, especialmente después de la muerte de su principal patrón, el zar Pedro. En la primavera de 1725, la segunda prueba de la “nave secreta” terminó en un fiasco, al igual que la tercera en 1727. Finalmente, la paciencia de la Junta del Almirantazgo de la Armada Imperial rusa rompió. Nikonov fue acusado de abuso de fondos públicos, reducido a la categoría de carpinteros comunes y enviado a trabajar en otro astillero en el río Volga.

El primer uso exitoso de un submarino militar durante el combate real ocurrió durante la Guerra Revolucionaria Americana en 1775. El submarino llamado Tortuga fue diseñado por un inventor estadounidense David Bushnell. Era un dispositivo en forma de huevo que podía acoger a una sola persona y era el primer submarino capaz de operar y moverse bajo el agua independientemente. La Tortuga se zambulló permitiendo que el agua entrara en un tanque de sentina en el fondo del recipiente y ascendiera empujando el agua a través de una bomba manual. Las hélices manuales proporcionaban movimiento vertical y horizontal con una velocidad máxima de 4,8 km / h. El recipiente contenía suficiente aire durante unos treinta minutos de operación.

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Durante la Guerra Revolucionaria Americana, la Tortuga, operada por el Sgt. Ezra Lee, intentó pero falló de poner una carga en el casco de un buque de guerra británico, HMS Eagle. Según los informes del ataque, Lee fue descubierto antes de que pudiera llevar a cabo la tarea obligándolo a abandonar el submarino. Sin embargo, los únicos expedientes que documentan el ataque son americanos. No hay registros británicos de un ataque de un submarino durante la guerra, lo que ha hecho que algunos historiadores duden de la autenticidad de la historia. Algunos creen que la historia entera alrededor de la tortuga fue fabricada como desinformación y propaganda que impulsa la moral.

Las réplicas de la tortuga están ahora expuestas en varios museos a través de los Estados Unidos, así como el museo submarino de la marina real en Gosport, Inglaterra.


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LaraWinchester

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