Economía

Hablemos sobre Criptomonedas



Hablemos sobre Criptomonedas - Economía

¿Qué son las criptomonedas?

Esta es una pregunta muy común a día de hoy, y es que, aunque las criptomonedas llevan una década con nosotros, siguen siendo unas incomprendidas por muchos. Pues bien, aunque tan solo sea un aficionado a la tecnología, intentaré explicar que son y como funcionan de forma que podamos todos entenderlas un poco mejor, para ello tomaré de ejemplo el Bitcoin, la primera criptomoneda y la más conocida.

Criptomonedas Vs dinero fiduciario

Antes de ponernos a hablar de Bitcoin es buena idea entender el sistema financiero actual. ¿Alguna vez se han preguntado qué es el dinero? Les propongo pensar en el dinero como una tecnología diseñada para llevar las cuentas de cuanto nos debemos unos a otros. Con los amigos no queremos tener una idea exacta de quien a hecho más por quien, pero entre desconocidos la cosa es diferente. Lo que entre amigos se llama favor, entre extraños se llama trabajo, y ahí si nos interesa tener las cuentas claras, si tu haces algo por los demás es razonable pensar que los demás hagan algo por ti. Pues bien, es el dinero el que nos ayuda a cuantificar ese algo. El billete que recibes de tu trabajo no es más que un papel que certifica que la sociedad te debe favores a ti, tú decides a quien le cobras ese favor, el punto es que movemos papeles de un lugar a otro para recordar quien a trabajado por los demás. Bueno ahora piensen que este sistema es vulnerable, porque si yo me pongo a falsificar billetes básicamente me estoy inventando que le he hecho favores a otros, entonces es necesario confiarle a alguien la responsabilidad de producir un papel especial que sea muy complicado de falsificar, ese alguien es el estado, y en los casos en el que el papel no cambia de manos, como en las transacciones electrónicas, toca confiarle a alguien la responsabilidad de actualizar las cuentas, ese otro alguien son los bancos. Dicho todo esto, ¿cual es la idea de Bitcoin? Pues no es más que otra tecnología que se propone a hacer lo mismo pero con la diferencia de que esta vez no queremos confiarle a nadie el poder de alterar esa información, nadie con el poder de imprimir dinero y nadie que actualice las cuentas en nombre de los demás. Las razones para esto son muchas y diversas pero quedémonos con dos, una que las transferencias bancarias son muy costosas, especialmente para los pagos internacionales, y la otra que muchos gobiernos imprimen dinero como locos y eso distorsiona las cuentas, lo que técnicamente se llama inflación. En otras palabras, depender de los gobiernos y los bancos genera un costo para la sociedad, Bitcoin es una moneda digital descentralizada que pretende eliminar ese costo, o bueno, reducirlo significativamente.

¿Cómo remplaza Bitcoin al estado y los bancos?

Lo primero es entender el esquema, en el sistema actual una transacción electrónica sería de la siguiente forma: para que una persona A le de dinero a una persona B tiene que enviarle un mensaje al banco, los administradores de las cuentas, y son ellos los que verifican que realmente tiene en su cuenta ese dinero, validan la transacción y actualizan las cuentas. En Bitcoin el sistema es descentralizado, la comunidad está conectada directamente y no hay ninguna autoridad que vigile, aquí todos llevan las cuentas de todos. Una transacción en el sistema Bitcoin seria así: una persona A quiere enviarle dinero a una persona B, para eso se le envía un mensaje a la comunidad, esta valida la transacción, o sea, que esta persona A tenga ese dinero en su cuenta, y luego todos actualizan las cuentas. Es así de sencillo, las cuentas las mantiene la comunidad, y el valor de la moneda esta en que la gente confía en el sistema. Pero aclaremos algunas cosas, primero, todo esto es anónimo, no es la identidad de alguien la que se valida, sino su contraseña. La comunidad sabe cuanto dinero tiene la cuenta de la persona A, pero no sabe a quien le pertenece. Esto esta relacionado a la segunda aclaración, y es que son ordenadores los que están hablando entre sí, no los usuarios como tal, para los usuarios enviar bitcoins es tan sencillo como enviar un email, pero para los ordenadores validar la información es trabajo pesado porque en Bitcoin todo está protegido por criptografía, o sea por algoritmos y funciones matemáticas que impiden cualquier intento de alterar la información. También es importante saber que hay dos tipos de usuarios, los que verifican transacciones y los que no. Esto es importante porque los que si verifican usan ordenadores muy potentes y los dejan encendidos todo el rato procesando información, estos usuarios son llamados Mineros. Pues bien, ya sabes que Bitcoin es un sistema protegido por criptografía en el que todos llevan las cuentas de todos, y puede ser suficiente para muchos, pero si no lo es para ti, pongámonos mas técnicos. Vamos ahora a explicar la tecnología detrás de Bitcoin, el Blockchain.

¿Que es Blockchain?

Volvamos a la transacción de la persona A a la persona B, habíamos dicho que la persona A le envía un mensaje a la comunidad, ahora preguntémonos, ¿qué contiene ese mensaje? Pues tiene tres datos, primero la firma digital de la persona A para que todos puedan verificar que se trata del dueño de la cuenta, luego la instrucción de cuanto dinero quiere transferir y por último una referencia a una o varias transacciones del pasado, con lo que demuestra que si tiene el dinero que desea transferir, si todas estas cosas están bien, sabemos que la persona A no dice mentiras y entonces su mensaje se convierte en una transacción posible, pero todavía no podemos anotar eso en el libro de cuentas, pues existe un problema y es el desorden. Como Bitcoin no tiene un administrador central, muchas transacciones están siendo validadas en lugares distintos en un orden diferente, el reto entonces es que todos se pongan de acuerdo en un mismo orden para que todas las copias del libro de cuentas sean iguales, aquí es donde aparece el concepto de Blockchain. Este concepto se refiere a la estrategia de empaquetar varias transacciones en un mismo bloque, llamémoslo bloque candidato. Los mineros realizan cierto trabajo para validar este bloque y agregarlo al libro de cuentas, de tal forma que esté conectado con el bloque anterior, el cual estará conectado al anterior, y así, formando una cadena de bloques, de ahí Blockchain. Por cada bloque que un minero agregue al Blockchain recibe una recompensa. Pero, ¿como se decide quién agrega el bloque, qué trabajo hacen realmente los mineros? Antes volvamos al bloque candidato, ya sabemos que un bloque es un paquete de transacciones, pues bien, realmente hay algunos datos más. El contenido es exactamente el siguiente: el Hash del bloque anterior + Fecha y hora de creación del bloque + transacción de recompensa para el minero que lo creó + todas las transacciones hasta que el bloque llegue a 1 MB de tamaño + un número completamente aleatorio, el cual pondrá el minero. Un momento…¿qué es esto del Hash? Un hash en informática es el resultado de un algoritmo, el cual toma unos datos y genera en base a ellos un identificador único y de tamaño fijo. Los hashes tienen la propiedad de que conociendo el algoritmo para generarlos, es muy fácil a partir de cualquier dato generar su hash, sin embargo, teniendo el hash, aun conociendo el algoritmo es muy difícil por no decir imposible saber el los datos que lo generó. Además cualquier mínimo cambio en los datos hace que el hash generado sea completamente diferente. Ahora volvamos a quien agrega el bloque, además de este, los mineros tienen que generar su hash, pero con una condición, y es que debe tener una cierta cantidad de 0 al inicio, para esto los mineros deben ir cambiando el ultimo dato del bloque, el número aleatorio, hasta que el hash generado cumpla la condición, esta cantidad de 0 es la dificultad, a más 0 necesitados más difícil encontrar el hash correcto. Esta tarea es inmensamente difícil, tanto así que la vuelve prácticamente una lotería, es cuestión de suerte decidir quien agrega el bloque al Blockchain, y al igual que en una lotería tienes más posibilidades de ganar si compras más tickets, en esta tienes más posibilidades cuantos más hash por segundo seas capaz de generar , o sea, cuanta potencia tenga tu ordenador. Vale, pero todavía queda algo, ¿quien crea los bitcoins? Recuerdas esa recompensa que se les daba a los mineros por agregar un bloque al Blockchain, pues esa recompensa son nuevos bitcoins, por eso la única forma de crear bitcoins es mediante la minería. ¿Y no volvería a pasar lo mismo que cuando los gobiernos imprimían más dinero sin control? Bueno, para controlar esto existen algunas reglas, primero, el sistema está regulado para que estadísticamente se agregue un bloque cada 10 minutos. Cada 2016 bloques agregados se evalúa que tan rápido se están agregando los bloques, si resulta que hay muchos mineros con gran potencia que encuentran los hashes muy rápido, pues se aumenta la dificultad, y si al contrario se están demorando más se baja, la idea es que cada 10 minutos se agregue un bloque. La siguiente regla es la recompensa de los mineros, esta comenzó siendo de 50 bitcoins por bloque, y cada 210 000 bloques será dividida entre dos, más o menos cada cuatro años, de forma tal que cada vez se crean menos bitcoins hasta que lleguen a 21 000 000 de bitcoins, es matemática pura. Si cada 4 años la creación de bitcoins se reduce a la mitad, significa que la cantidad máxima de bitcoins es el doble de lo generado en esos 4 años, o sea 210 000 bloques x 50 bitcoins cada uno = 10 500 000 * 2 = 21 000 000. De esta forma se controla la creación de bitcoins. Ahora si conocemos, a grandes rasgos, como funciona Bitcoin, y estamos en condiciones de identificar sus puntos positivos y negativos, porque si, como todo, tiene sus partes negativas.

Puntos positivos de Bitcoin

-Es una moneda completamente descentralizada sin ninguna entidad que lo controle o administre, sino que es la propia comunidad de usuarios los que toman este papel, devolviendo el control de su dinero a las personas.
-Es de código abierto y completamente público, cualquier persona puede ver las transacciones del pasado desde su ordenador.
-Es anónima, nadie que juzgue a quien puedes y a quien no pagar por sus servicios y productos.
-La tecnología que implementa, Blockchain, es de una seguridad impresionante.
-Los costos por transacciones son muchísimo más baratos que en el sistema bancario, independientemente del monto transferido.
-Sin limitaciones horarias, puedes mover tus bitcoins como te plazca así sean las 2:00 am.
-Es, aunque no fue ideado en principio para eso, un deposito de valor, pues su precio, al cada vez haber menos oferta debido a que cada vez hay menos bitcoins por crear, tiende a subir con los años. Algo así como el oro.

Puntos negativos de Bitcoin

-Al ser anónima, facilita todo tipo de transacciones, incluidas aquellas con fines ilícitos. (Aunque siempre ha existido y existirá la delincuencia, no es como si en el sistema actual no existiera esto)
-El valor del Bitcoin en estos momentos es completamente especulativo, por lo que es muy dinámico, hasta que el Bitcoin sea aceptado como forma de pago en todo el mundo no veremos una estabilidad en su valor, por lo que tampoco podrá ser una forma de medir el valor de otras cosas, como las divisas por ejemplo.
-Fue ideado por una persona o entidad anónima, desconociendo con que objetivo fue creado, una revolución financiera como piensan sus benefactores, o un complot para destruir la economía mundial con afirman sus detractores.

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NoahMike96

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