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Hormonas… ¿para Qué Sirven?

Hormonas… ¿para Qué Sirven? - Salud

Las hormonas sexuales influyen en el cerebro de una manera determinante. Hace un par de décadas, Nirao Shah, profesor de Neurobiología de la Universidad de Stanford, descubrió que las diferencias cognitivas y de comportamiento entre hombres y mujeres obedecían a la detención de hormonas en el hipotálamo mucho más que a las influencias culturales , como se creía hasta entonces.

¿Pero qué hay de verdad en todo esto?. ¿Cuáles son las hormonas que más afectan a nuestro cuerpo?. ¿Como nos cambian?. ¿Qué pasa si nos falta alguna?. ¿Afectan igual hombres y mujeres?

Las hormonas son transmisores de mensajes bidireccionales del cerebro a los órganos, tejidos, glándulas … Los hay que sirven para estar más felices, otras estimulan el hambre, hay que se involucran en los orgasmos, en la producción de la leche o plaquetas, hay que sirven para crecer, otras tienen efectos inmunodepresivos, regulan el estrés, ayudan para dormir, favorecen la digestión, etc … Cuando hay un desequilibrio hormonal, las consecuencias se notan y aparecen trastornos de todo tipo que necesitan atención médica.

Tenemos más de medio centenar de hormonas que ejercen funciones vitales. En parte son fruto de una herencia genética pero cuando hay una irregularidad pueden tratarse, bien mediante fármacos o mejorando los hábitos de vida. Si una glándula endocrina está alterada, la función hormonal cambia, afectando el aspecto físico, el peso, las emociones; puede generar problemas oculares, granizadas en la piel y otros síntomas cuya gravedad puede incluso ser extrema.

Las hormonas y los órganos que las generan

  • CEREBRO: glándula pineal, que produce melatonina, una hormona que tiene una función importante en el ajuste de los ciclos de sueño y de vigilia. Es la que nos ayuda dormirnos y a completar los ciclos del sueño (es decir, no despertarnos por las noches).
  • TIROIDES: glándula endocrina donde se produce la tiroxina i triyodotironina, hormonas que controlan la velocidad a la que las células queman el combustible de los alimentos para producir energía.
  • CORAZÓN: produce atriopeptina, que regula el balance de agua y electrolitos y reduce la presión sanguínea.
  • PÁNCREAS: sintetiza insulina (actúa sobre el metabolismo de los azúcares en sangre) y glucagón (convierte el exceso de glucosa en glucógeno).
  • RIÑONES: fabrican hormonas como la eritropoetina, que regula la producción de glóbulos rojos de la sangre, y la renina, que regula la presión arterial.
  • TESTÍCULOS: producen testosterona, que es la encargada, entre otras cosas, de desarrollar caracteres sexuales masculinos durante la pubertad.
  • OVARIOS: producen estrógenos, hormonas femeninas, la función principal de las cuales es la maduración del aparato genital femenino para hacerlo fértil.

Por ejemplo, la actriz Brooke Shields tuvo su primera hija en 2003. El nacimiento también le llevó a Brooke una profunda depresión posparto y las consecuencias habrían sido impredecibles sin la ayuda médica necesaria. La actriz de ‘El lago azul’ escribió un libro titulado’Down came the rain: Historia de una madre y su depresión postparto’ (Penguin, 2007), donde cuenta su experiencia:
«Por fin tenía una niña sana y no podía ni mirarla », dice Brooke, que dio a luz Rowan después de pasar por un aborto y siete intentos fallidos de fecundación in vitro. «No podía cogerla, no podía cantar y no podía sonreír …»

Un estudio de la Universidad de California con más de 100 mujeres reveló que las mujeres que tenían depresión posparto presentaban niveles elevados de l’hormona que circula en la placenta durante el embarazo, la corticotropina, producida como respuesta al estrés. La depresión posparto afecta a una de cada cinco mujeres entre las cuatro y las seis semanas posteriores al nacimiento del bebé, y el 7% de las madres primerizas sufren una depresión grave. Si no se tratan, las mujeres pueden sentirse tan abatidas como para intentar suicidarse o causar daños al recién nacido. Sin embargo, la conclusión debería ser que las hormonas no nos controlan.

Somos nosotros los que podemos tomar las riendas de nuestra vida independientemente de las decisiones fisiológicas de nuestro cuerpo. En el libro de Don Colbert ‘El gran libro de las hormonas: Secretos naturales para los Cambios de humor, dormir mejor, perder peso y eliminar los sofocos’ (Siloam Editores, 2016), el autor señala que las mujeres ya no están sometidas a la montaña rusa hormonal, que han de identificar sus desequilibrios y aprender a ir al médico cuando observen extrañas pérdidas de peso, cambios en el sueño, agotamiento, pérdida de deseo sexual, etc.

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