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Mínimo Solar | 2019-2020

Mínimo Solar | 2019-2020 - Ciencia

Nuestra estrella madre, el Sol, se está aproximando al período conocido como el MÍNIMO SOLAR, el cual se da cuando la actividad del mismo

¨cambia de forma¨.
Dos semanas sin manchas solares. Para encontrar un tramo igualmente largo de soles en blanco, tienes que remontarte hasta noviembre de 2009, cuando el sol emergía del mínimo solar más profundo en un siglo.
Sin embargo, 15 días sin manchas solares no es mucho tiempo. En el punto más bajo de ese mínimo solar de la clase del siglo en 2008, el sol estuvo en blanco durante 52 días consecutivos. Conclusión: el mínimo solar recién comienza y tenemos un largo camino por recorrer.
De acuerdo con los especialistas, cada 11 años las manchas solares se desvanecen. Entre 2019 y 2020 se espera que las mismas alcancen su punto más bajo, lo que se conoce como mínimo solar. Este fenómeno es “una parte regular del ciclo de las manchas solares”, señala el investigador Dean Pesnell.

Efectos en la Tierra

 

Si bien la actividad intensa, como las manchas solares y las erupciones solares, disminuyen durante el mínimo solar, eso no significa que el sol se opaque. La actividad solar simplemente cambia de forma.

Por ejemplo, dice Pesnell, “durante el mínimo solar podemos ver el desarrollo de agujeros coronales de vida larga”.

Los agujeros coronales son vastas regiones en la atmósfera del sol donde el campo magnético del sol se abre y permite que las corrientes de partículas solares escapen del sol como el rápido viento solar.

Pesnell dice: “Vemos estos agujeros a lo largo del ciclo solar, pero durante el mínimo solar, pueden durar mucho tiempo, seis meses o más”.

Las corrientes de viento solar que fluyen de los agujeros coronales pueden causar efectos meteorológicos espaciales cerca de la Tierra cuando golpean el campo magnético terrestre. Estos efectos pueden incluir perturbaciones temporales de la magnetosfera de la Tierra, llamadas tormentas geomagnéticas, auroras e interrupciones en los sistemas de comunicaciones y navegación.

Efectos sobre los satélites artificiales

Durante el mínimo solar, los efectos de la atmósfera superior de la Tierra sobre los satélites en órbita baja de la Tierra también cambian.

Normalmente, la atmósfera superior de la Tierra se calienta e hincha con la radiación ultravioleta del sol. Los satélites en la órbita baja de la Tierra experimentan fricción mientras se deslizan por las afueras de nuestra atmósfera. Esta fricción crea resistencia, lo que hace que los satélites pierdan velocidad con el tiempo y eventualmente vuelvan a caer a la Tierra. El arrastre es bueno, para la basura espacial; partículas naturales y artificiales flotando en órbita alrededor de la Tierra. El arrastre ayuda a mantener la órbita baja de la Tierra libre de escombros.

Pero durante el mínimo solar, este mecanismo de calentamiento natural desaparece. La atmósfera superior de la Tierra se enfría y, hasta cierto punto, puede colapsar. Sin una cantidad normal de arrastre, la basura espacial tiende a quedarse.

Tiempo espacial

Hay efectos del tiempo espacial únicos que se hacen más fuertes durante el mínimo solar. Por ejemplo, la cantidad de rayos cósmicos galácticos que alcanzan la atmósfera superior de la Tierra aumenta durante el mínimo solar. Los rayos cósmicos galácticos son partículas de alta energía aceleradas hacia el sistema solar por explosiones distantes de supernovas y otros eventos violentos en la galaxia.

Pesnell dice que “Durante el mínimo solar, el campo magnético del sol se debilita y proporciona menos protección contra estos rayos cósmicos. Esto puede representar una mayor amenaza para los astronautas que viajan por el espacio”.

El mínimo solar produce muchos cambios en nuestro sol, pero una menor actividad solar no hace que el sol y nuestro entorno espacial sean menos interesantes.

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Vignemi15

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