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¿Qué es un MacGuffin?

¿Qué es un MacGuffin? - Cine y Televisión

No se trata de la nueva hamburguesa del McDonald ni de un actor inglés. El tema que presento
en este artículo es un elemento utilizado por muchos guionistas y escritores. Tras leer este artículo,
podrás identificar un MacGuffin cuando estés en el cine, viendo una serie o leyendo un libro.

El término fue creado por Alfred Hitchcock y se trata de un elemento usado tanto en literatura como
en el cine para conseguir que los personajes avancen en la trama y que por lo general basa su
importancia en el simple encadenamiento de escenas, por lo que carece de mayor relevancia en la trama.

La principal característica que puede ayudar a diferenciar a un Macguffin de cualquier otro elemento
argumental es que este puede ser cambiado por otro y la trama no cambiaría en lo más mismo. Otra
característica típica de los MacGuffins más superfluos es que debido a su escasa importancia no suelen
volver a mencionarse tras su aparición.

Pero como tantas otras cosas, la mejor manera de comprender qué es un MacGuffin es mediante
ejemplos.

Hithcock afirmó en 1939 sobre el MacGuffin:
«En historias de rufianes siempre es un collar y en historias de espías siempre son los documentos».

Puesto que es el Thriller el género por excelencia para los MacGuffin, es justo empezar por uno.

De todas las películas de Hithcock, el MacGuffin más destacabla e incluso descaradamente notable es el
de la película Psicosis. Todo comienza con una mujer que huye de una oficina con 40000 dólares robados. La
huida en el coche y el hecho de observar como la mujer sospecha de todo el mundo y se siente perseguida
(por no mencionar la escena del policía) crea un ambiente de fuerte tensión e incluso podría hacer
creer al espectador que la película se centrará en la fuga en coche. Poco después, la señora Lila Crane
llega al hotel Bates y es allí cuando la trama pega un giro y comenzamos a ver a la protagonista como
víctima potencial en lugar de como ladrona o fugitiva. Nos damos cuenta entonces de que los primeros
treinta minutos podrían haber sido cambiados por otros completamente diferentes (una joven que está harta
de sus padres y decide escaparse o una mujer que huye de su marido maltratador) y el resto de la película
seguiría siendo exactamente igual.

Las joyas robadas de Reservoir Dogs son las que originan todo el conflicto.

Mi ejemplo favorito del cine es la escena del maletín (el cual sería un trasunto de El Beso Mortal de Aldrich)
de Pulp Fiction. Jules Winnfield (Samuel. L. Jackson) y Vincent Vega (John Travolta) van a una casa por orden
de Marsellus para encontrar un maletín. Sin embargo, no solo no se vuelve a mencionar ese maletín sino que
ni siquiera se explica que es lo que había dentro del mismo dando origen a un montón de teorías. El hecho es
que gracias a ese maletín se desencadenan todos los hechos posteriores.

 

Es curiosa la cantidad de películas en las que aparecen maletines en calidad de MacGuffin. Ronin, Junto con
Pulp Fiction también están:  El beso mortal, No es país para viejos, Repo ManColumbus Day.

En Quemar después de leer aparece el CD con el que los protagonistas intentan extorsionar a un político.

En la Saga de Indiana Jones, el arca perdida, las tres piedras, el Santo Grial y la Calavera de Cristal
serían los MacGuffins de cada película.

En Origen, la máquina con la que consiguen introducirse en los sueños carece tanto de importancia que nunca
se llega a aclarar qué es ni cómo funciona.

En El halcón maltés, el MacGuffin sería la joya (El halcón maltés) en si misma.

En Ciudadano Kane sería la misteriosa palabra “Rosebud”.

En Kung Fu Panda sería el Rollo de Dragón.

En El Gran Lebowski la alfombra orinada pone en contacto a Jeffrey “El Nota” con el Sr. Lebowski.

En Star Wars: El despertar de la fuerza el mismo Luke Skywalker, al que pretenden encontrar,es un MacGuffin.

Uno de los MacGuffins más actuales es el empleado por Marvel Studios. Mediante las
gemas del infinito, consiguieron enlazar varias películas de manera que, aparentemente, lo ocurrido en
todas desembocará en la película Avengers: Infinity War.


En Los Simpson: la película, el cerdo provoca la contaminación del lago y la intervención de los federales.
Tras la huida de la familia, el cerdo no vuelve a mencionarse en el resto de la película.
Una de las cosas por la que destaca la serie de Los Simpson es la cantidad de MacGuffin que posee, como la
cajita de galletas que se rompe y provoca que la familia obtenga un viaje a África o la marca de nacimiento
que Homer posee (la cual no volverá a aparecer en los demás episodios) y que le convierte en “el elegido” de la
secta secreta de los Canteros.

Muchos episodios de Los Simpson terminan de manera completamente diferente a como empezaron y por lo general
lo que ocurre en uno poco tiene que ver con los otros episodios.

En Cómo conocí a vuestra madre la trama gira entorno a un personaje que le cuenta lo vivido en su pasado
a sus hijos para explicarles cómo conoció a su madre, lo cual no es más que una escusa para el desarrollo de la serie.

En Dragon Ball, las esferas de dragón permiten que un personaje muerto resucite o que un accidente se resuelva
para poder crear nuevas líneas de diálogo. Tanto se abusa de este recurso que la muerte en la serie comienza a
perder impacto y Krilin llega a morir en hasta 6 ocasiones. No obstante, el tema principal de la serie es la ambición
de los protagonistas de hacerse cada vez más fuertes y mejores luchadores.

En One Piece, el tesoro que da nombre a la serie y que marca el objetivo de los protagonistas es el combustible del
anime. Pero aunque todos los viajes de la tripulación de “Luffy Sombrero de Paja” se realizan con la pretensión de
encontrar dicho tesoro, nunca se explica que contiene o donde está, por lo que la importancia de la trama del anime
está en el proceso de buscar el “one piece”, no en el objeto en sí.

En la novela Harry Potter y la Piedra Filosofal de J. K. Rowling, un cromo de Dumbledore permite que Harry
Potter descubra quien es Nicolas Flamel mientras que en su adaptación fílmica es un libro.

Posteriormente, en Harry Potter y Las Reliquias de la Muerte, los siete horocruxes también serían MacGuffin.

 

En el Hobbit de J.R.R Tolkien, la Piedra del Arca es un MacGuffin en toda regla. Ni siquiera se explica porque dicha
piedra extraída de las profundas minas de la Montaña Solitaria confiere derecho al Rey a gobernar en Erebor.

A partir de ahora, cuando vayas a ver un thriller al cine o veas alguna serie en Netflix, sabrás cuando un director
te está colando un MacGuffin en su metraje.

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Acerca del autor

Mario Estévez Geijo

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