Medio Ambiente

Semilla de Algarrobo

Semilla de Algarrobo - Medio Ambiente

El algarrobo (Ceratonia siliqua)  es una especie arbórea de la familia de las fabáceas o leguminosas, muy típico de la zona del mediterráneo, el cual se ha cultivado por siglos debido a sus frutos y a la importancia que ejercen sobre los suelos secos, llegan a vivir hasta 500 años, las hojas son siempre verdes, las flores son pequeñas y rojas, se agrupan y de esos grupos surgen vainas largas y gruesas, que son verdes cuando están inmaduras y marrones y aplanadas cuando están maduras. Los apicultores utilizan las flores del algarrobo para producir miel, cera, polen y jalea. El algarrobo se utiliza como abono orgánico y en la agroforestería se aprovecha para la construcción de rompevientos, cercos y techos. En la gastronomía el algarrobo un sitial de honor debido a que la pulpa seca de la fruta es manipulada para conseguir un producto muy parecido al cacao que se adapta aun infinidad de recetas debido a su sabor dulce y su consistencia cremosa. Sus semillas reciben el nombre de algarroba.

Cómo son las semillas de la planta?

Las semillas se encuentran al interior de las vainas coriáceas de color castaño oscuro,  que miden de 1 a 3 dm de longitud, contiene una pulpa gomosa de sabor dulce que rodea a la semilla. Dentro de las vainas podemos encontrar entre 20 y 30 semillas aplanadas, ovoideas, rojizas y bastante solidas. Las semillas están recubiertas por un tegumento duro lo que le da una gran longevidad, pudiendo almacenarse y ser utilizadas después de cuatro años.

¿Cómo plantar las semillas y hacerlas germinar?

El algarrobo (Ceratonia siliqua) al ser un árbol típico de la zona mediterránea necesita estar en un clima suave típico de las costas, es un árbol bastante rustico pero le afectan las temperaturas inferiores a los 2°C. el algarrobo acostumbra a crecer en terrenos calizos sueltos o de consistencia media, aunque no tiene problemas en crecer en otro tipo de suelo, la permeabilidad debe ser optima para evitar encharcamientos o problemas por exceso de humedad. Es adaptable a las condiciones de sequía del ambiente, como condiciones mínimas para su crecimiento necesita 350litros de agua por metro cuadrado al año, aunque las condiciones óptimas serian de 800 a 1000 litros de agua por metro cuadrado al año. Esta planta muy pocas veces se abona, pero se recomienda aplicar un abonado de compost o estiércol (10 kg por árbol) antes de la producción de los frutos y durante la floración.

Tradicionalmente la multiplicación del algarrobo se realiza por semillas, pero también se puede hacer a través de estacas y acodos. El beneficio de la multiplicación por semillas es que aumenta la vigorosidad del árbol y por lo tanto su resistencia a plagas y enfermedades, pudiéndose obtener un árbol de unos 5 a 6 metros  en unos años.

Para acelerar la germinación de las semillas debemos introducirlas en agua por unos 10 días para que absorban agua y se hinchen. Preferiblemente se deben plantar en primavera entre, marzo y abril, controlando su temperatura y humedad al colocarlas al interior. Las plantas deben ser regadas asiduamente durante sus primeros años, para obtener plantaciones con grandes rendimientos es necesario injertar los arbolitos en el vivero a los tres años y trasplantarlos al terreno definitivo cuando tengan cinco años.

Para cultivarlos por injerto los métodos más utilizados son el escudete y el canutillo, los arboles al ser injertados comienzan a dar frutos a los 5-6 años, mientras que los arboles de semilla sin injertar dan fruto a los 7-8 años aproximadamente.

La reproducción de estas plantas tiende a ser muy compleja debido a que existen árboles con flores femeninas, con flores masculinas y hermafroditas, aunque las variedades que más se cultivan son las unisexuales, es decir que solo tienen flores masculinas o femeninas. Podemos encontrar algarrobos con flores masculinas de color amarillas y rojas, estas últimas son más fáciles de cultivar porque producen más polen. Muchos jardineros coinciden que existe mayor posibilidad de germinación del polen en las variedades hermafroditas.

Anteriormente se plantaban en marcos que iban desde los 15×15 a los 20×20 metros, en la actualidad los marcos son de 8×8 y 10×10 metros, para obtener árboles más pequeños y rentables, se recomienda una densidad de 80 a 100 árboles por hectárea. La plantación se debe realizar a finales del invierno para evitar las bajas temperaturas en agujeros de 30×20 hasta 60×80 cm.

El árbol es de crecimiento lento, las fases pueden ser de dos o tres anuales con un reposo invernal, la forma horizontal en la que se alargan las ramas recomienda apuntalarlas para evitar que el peso de las cosechas las rompa.

Aunque no necesita poda se puede utilizar para darle forma a los nuevos árboles, para el mantenimiento de los arboles más longevos y para eliminar la madera afectada por podredumbres o plagas, cuando se realiza la poda se debe tener en cuenta que el algarrobo siempre da fruto en el mismo sitio y puede ser muy sensible a los ataque de parásitos e insectos de la madera, por lo que debemos evitar numerosos cortes.

¿Dónde comprar las semillas?

Las semillas de algarroba podemos obtenerlas nosotros mismos de los frutos de las plantas, pero también las podemos adquirirlas en tiendas especializadas en la venta de plantas, plántulas o semillas de todo tipo. Actualmente, también se pueden comprar las semillas de algarroba en internet, específicamente en Amazon, lo que permite comprarlas con un alto grado de seguridad en cuanto a la calidad de las mismas, lo que nos asegura una mayor satisfacción personal al sembrar estas plantas y obtener la planta deseada, debido a que estamos adquiriendo el producto con el respaldo de una empresa especializada en las ventas por internet como es Amazon. Por ejemplo, en Amazon.es, puedes ver un anuncio que dice así …“ TROPICA – Algarroba / Algarrobo (Ceratonia siliqua var. Edulis) – 30 semillas – Mediterráneo”…, el cual también describe el producto y tiene muchas fotos referenciales.

El algarrobo es un árbol muy apreciado por la versatilidad y utilidad de sus frutos, semillas y maderas, se dice que las vainas del algarrobo sustentaron a la figura bíblica de Juan el Bautista mientras oraba en el desierto, por tal motivo se le conoce como pan de San Juan, las semillas son utilizadas como sustituto del café o el chocolate en la repostería después de moler las semillas, también se pueden procesar en almibar.

¿Te ha gustado el artículo? ¡Valóralo!

5.00 - 10 votos
Cuanto más alta sea la valoración más visible será el artículo en portada.
¡Compártelo en las redes sociales!

Acerca del autor

cesarmpineda

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.