Historia

Titanic Segunda parte



Titanic Segunda parte - Historia

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Impacto

A las 22:30 el capitán fue relevado por el oficial William Murdoch, y a las 23:40 del domingo 14 de abril, el vigía Frederick Fleet avistó por proa un iceberg, rápidamente hizo sonar la campana 3 veces mientras dio la alarma al puente de mando. En ese mismo momento Murdoch ordenó girar el timón a estribor y parar la sala de máquinas (permite disminuir la velocidad del impacto). Tras pasar el iceberg se giró el timón a babor para evitar que dañara la parte trasera.

Aunque no hubo choque frontal, no se pudo evitar el roce del casco con la parte sumergida del iceberg, desgarrando las planchas de acero del costado por la que comenzó a entrar el agua, afectando a 5 compartimentos.

Rotura del casco tras el impacto 

En aquel momento Smith supo que morirían muchas personas, ya que los botes eran insuficientes. A las 00:05 comenzaron a preparar los botes y a las 00:15 se lanzaron las primeras llamadas de socorro.A las 00:00 Edward Smith hizo detener el barco para revisar los daños, Thomas Andrews confirmó que el tiempo del que disponían para seguir a flote no superaría las 2 horas.

El Titanic había colisionado a 600 km de la isla de Terranova (al noreste de Norteamérica). Varios barcos recibieron la llamada, pero sólo fue el Carpathia el que respondió. Se encontraba a 58 millas (93 km) e indicó que tardaría 4 horas en llegar. Hay que decir que, al escuchar la llamada de auxilio del Titanic, cambió de rumbo (venía de Nueva York) y se dirigió a toda velocidad hacia la posición, aun a riesgo de encontrar otros icebergs.

Hundimiento

Ruta del viaje inaugural

Hasta entonces la tripulación comenzó a embarcar a los pasajeros, empezando por los de primera hasta llegar a los de tercera clase. Los primeros botes que fueron lanzados al mar no iban ocupados a su máxima capacidad, fueron los posteriores los que se llenaron.
En estribor se les dio preferencia a mujeres y niños, subiendo los hombres solo cuando no había ninguno de ellos, pero en babor no se permitía subir a ningún hombre.

A la 1:30 la proa estaba prácticamente sumergida y a las 2:05 el agua alcanzaba la cubierta A, desatándose el pánico. Joseph Bruce Ismay, presidente de la compañía, subió a uno de los botes en el último momento, su acción fue duramente juzgada por la opinión popular, y fue considerado uno de los mayores cobardes de la historia.

A las 2:20 (2 horas y 40 minutos después del impacto) del lunes 15 de abril, la popa se alzó para rápidamente sumergirse en el agua.

Además de la falta de capacidad de los botes salvavidas, la operación de desalojo del barco fue ineficiente, ya que embarcaron muchas menos personas de las 1.178 para las que había espacio. El número total de fallecidos fue de 1.496, por ahogamiento o hipotermia. Dada la preferencia por la primera clase, se estima que el 75% de los pasajeros de tercera clase no pudieron salvarse.

Rescate

Como dijimos antes, pese a no ser el barco más cercano (el SS Californian estaba a 20 millas y tenía al Titanic a la vista, pero tenían el telégrafo desconectado y no hicieron caso a las señales luminosas enviadas), el RMS Carpathia fue el único que acudió para ayudar, al mando estaba el veterano capitán Arthur Rostron (tanto él como su tripulación fueron considerados héroes).

Llegó a las 4 de la mañana y logro rescatar a 712 pasajeros, a las 8:50 se retiró, justo cuando llegó el SS Californian, que se encargó  comprobar la zona en busca de supervivientes. Volvió a Nueva York el 18 de abril.

Después del hundimiento

La compañía White Star Line alquiló 4 barcos para recuperar los cuerpos, logrando rescatar 328 y solo 54 entregados a sus familias.

A partir de 1914 se adoptaron una serie de medidas para evitar otro desastre como el del Titanic: habilitar una ruta más al sur en tiempo de deshielo y una patrulla marítima que informara sobre icebergs en ruta.

El capitán Edward John Smith, que murió en el accidente, fue considerado un héroe y se hizo famosa la frase “el capitán se hunde con el barco”, usada en mayor medida a raíz del hundimiento.

Estado de la proa en el 2004

Los restos del Titanic fueron localizados el 1 de septiembre de 1985, a una profundidad de 3.821 metros, a 625 km al sudeste de Terranova. Fue en la exploración, cuando se dieron cuenta de que estaba partido en 2, aunque ningún superviviente recuerda la rotura del barco, excepto Jack Thayer. (Muchos apuntan que el motivo puede deberse a que el momento de la separación fue en plena oscuridad).

A partir de entonces se han realizado diversas exposiciones con objetos rescatados como porcelanas, botellas, maletas…
Como muchas veces pasa, la codicia de algunos ha llevado al Titanic a sistemáticos saqueos, pero en el 2012 (al cumplir el centenario), se incorporó en la declaratoria de la UNESCO por la cual se protegen los naufragios.

Por si te interesa, aquí aparecen los nombres de todos los pasajeros. Como curiosidad, Milvina Dean, que tenía 10 semanas en el momento de la tragedia, fue la persona más joven del Titanic, y el destino quiso que también fuera la última de los supervivientes en fallecer a la edad de 97 años.

Fuente: Wikipedia y Encyclopedia Titanica
Imágenes: Wikipedia

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Rosa

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